Qual é o menor oceano?

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Com apenas 14 milhões de quilômetros quadrados, o Oceano Ártico (foto, mostrando seu degelo) é o menor oceano da Terra.

O Ártico banha o Canadá, Noruega, Suécia, Finlândia, Islândia, Rússia, Groenlândia e Estados Unidos, nos continentes da América, Ásia e Europa. Tem uma área total de 14.056.000 quilômetros quadrados, aproximadamente do tamanho da Rússia, e há discussões se realmente é um oceano ou um mar. Por isso muitas vezes é chamado de Mar Ártico ou Ártico Mediterrâneo. É coberto por gelo durante quase todo o ano e, durante o verão, seu volume de gelo diminui em cerca de 50%.

O degelo do Ártico está diretamente associado com o Efeito Estufa e o aquecimento global. Como estes estão aumentando, também vem aumentando o degelo do Ártico. O maior degelo já registrado ocorreu em 2007 e foi constatado pelo satélite Esa.

De acordo com as informações mais aceitas, o Oceano Ártico inclui a baía de Baffin, o mar de Barents, o mar de Beaufort, o mar de Chukchi, o mar Siberiano Oriental, o mar da Gronelândia, a baía de Hudson, o estreito de Hudson, o mar de Kara, o mar de Laptev, o mar Branco, entre outras massas de água. Sua ligação com o Oceano Pacífico se dá através do Estreito de Bering, que é o ponto de acesso da Ásia para a América. E, com Oceano Atlântico, é ligado através do Mar da Groenlândia e do mar do Labrador.

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