Qual é o maior oceano?

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O Pacífico (foto), com 180 milhões de quilômetros quadrados, é o maior oceano da Terra.

O maior oceano terrestre está localizado entre a América, Ásia/Oceania e a Antártida (ao sul). O Pacífico, com seus 180 milhões de quilômetros quadrados, cobre quase um terço da superfície terrestre.

Esse oceano tem 87,8% de sua área com profundidades superiores a 3.000 metros. Tem a maior profundidade média dos oceanos, que é 4.282 metros, e onde se localizam as maiores fossas submarinas, como a Fossa das Marianas, que é o lugar mais profundo do Globo. O Pacífico conta com 707,5 quilômetros de fossas.

O Pacífico foi descoberto por navegadores europeus em 1513, quando o espanhol Vasco Nuñez de Balboa cruzou o istmo do Panamá, na ocasião chamando-o de Mar del Sur. Mas foi transposto pela primeira vez apenas em 1520 por Fernão de Magalhães. Foi este navegador que deu o nome ao oceano, inspirado pelo fato de considerar que esse era um mar mais calmo que o Atlântico.

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