O que o Lago Natron, na África, tem de diferente?

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É o único local onde se reproduz um tipo raro do lindo flamingo, o flamingo-pequeno (Phoenicopterus minor). E também petrifica aves.

O lago, com menos de três metros de profundidade, fica no norte da Tanzânia, próximo da fronteira com o Quênia, no chamado Vale do Rift ou Grande Vale do Rift, um complexo de falhas tectônicas surgido há 35 milhões de anos, quando houve a separação das placas tectônicas da África e da península arábica. Ao norte desse vale está o conhecido Vale do Rio Jordão que, através do mar da Galileia, chega até o Mar Morto.

O flamingo-pequeno é pouco menor que o flamingo comum. Possui cores mais intensas e o bico escuro. Ele é visto em toda a África tropical e já teve algumas raras aparições em Portugal.

Além disso, suas águas salgado alcalinas têm uma composição química rara, que chega a matar e petrificar os animais que lá entram. Um livro do inglês Nick Brandt, "Across the Ravaged Land" (Por Toda a Terra Devastada, na tradução para o português), mostra um grande número de imagens de pássaros e morcegos petrificados.

Uma das explicações poderia ser o elevado PH, entre 9 e 10.5, decorrente do carbonato de sódio e outros minerais levados para a água a partir das colinas próximas. Esse mesmo carbonato de sódio foi usado no Egito antigo para mumificação.

Os flamingos-pequenos sobrevivem por lá porque se alimentam das cianobactérias do lago. Como quanto maior for a salinidade, maior é a presença de cianobactérias, eles têm ali as condições ideais para se reproduzir. E só ali.

Aleatórias

Qual é o menor continente da Terra?

A Oceania (foto) é o menor continente da Terra, integrado por várias ilhas do Oceano Pacífico, com destaque para a Austrália e Nova Zelândia.

Qual o município mais setentrional do Brasil?

É Uiramutã (foto), no nordeste do Estado de Roraima, distante 279 quilômetros da capital Boa Vista, por estrada. Em linha reta, são 206,24 quilômetros.

Quantos índios existem no Brasil?

Há divergências nas informações oficiais, mas esse número seria da ordem de 480 mil pessoas, embora um número maior de pessoas se declarem indígenas.

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